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Seychelles, uno de los países más pequeños del mundo

Seychelles, república insular en el Océano Índico occidental, que comprende alrededor de 115 islas, con una exuberante vegetación tropical, hermosas playas y una amplia variedad de vida marina. Situadas entre las latitudes 4 ° y 11 ° S y las longitudes 46 ° y 56 ° E, las islas principales de Seychelles están ubicadas a unos 1.600 km  al este de Kenia y unos 1.100 km al noreste de Madagascar. La capital, Victoria, está situada en la isla de Mahe.
Seychelles, uno de los países más pequeños del mundo, está compuesto por dos grupos de islas principales: el grupo Mahe de más de 40 islas graníticas montañosas centrales y un segundo grupo de más de 70 islas coralinas exteriores planas.
Las islas del grupo Mahe son rocosas y suelen tener una franja costera estrecha y una cadena central de colinas.
El aspecto general de esas islas, con su exuberante vegetación tropical, es el de altos jardines colgantes con vista a playas de color blanco plateado y lagunas transparentes.
El punto más alto de Seychelles, Morne Seychellois  (905 metros), situado en Mahé, se encuentra dentro de este grupo de islas montañosas.
Las islas coralinas, que se elevan solo unos pocos pies sobre el nivel del mar, son planas con arrecifes de coral elevados en diferentes etapas de formación.
Estas islas son en gran parte sin agua y muy pocas tienen una población residente.
El clima es tropical oceánico, con poca variación de temperatura durante el año.
Las temperaturas diarias suben a mediados de los 30 ° C por la tarde y caen a los 20 ° C por la noche. Los niveles de precipitación varían mucho de una isla a otra; en Mahé, la precipitación anual varía de 2,300 mm  al nivel del mar a 3,560 mm  en las laderas de las montañas.
La humedad es persistentemente alta, pero mejora un poco en los lugares a barlovento de los vientos alisios predominantes del sureste.
De las aproximadamente 200 especies de plantas que se encuentran en Seychelles, unas 80 son exclusivas de las islas, incluidos los pinos roscados ( pandanus), varias variedades de medusas, palmeras latanier, el bois rouge, el bois de fer, la gardenia de Wright y el famoso coco de mer.
El coco de mer, que se encuentra en solo dos islas, produce una fruta que es una de las más grandes y pesadas conocidas y es valorada por varias culturas asiáticas por sus propiedades afrodisíacas, medicinales, místicas y otras.
El gobierno de Seychelles monitorea de cerca la cantidad y el estado de los árboles y, aunque el comercio está regulado para evitar la sobre explotación, la caza furtiva es una preocupación.
La vida silvestre incluye una variedad notablemente diversa de vida marina, que incluye más de 900 especies identificadas de peces; tortugas marinas verdes y tortugas gigantes también habitan las islas.
Las especies endémicas incluyen aves como los «bulbuls» de Seychelles y los «swiftlets» de Seychelles que habitan en cuevas; varias especies de ranas arborícolas locales, caracoles y cecilias parecidas a gusanos; serpientes lobo de las Seychelles y serpientes domésticas; camaleones tigre; y otros.
Los mamíferos endémicos son pocos; tanto los murciélagos frugívoros (Pteropus seychellensis) como los murciélagos de cola vaina de las Seychelles (Coleura seychellensis) son endémicos de las islas.
También se encuentran «mynahs» indios, lechuzas comunes y «tenrecs» (pequeños mamíferos parecidos a musarañas o erizos introducidos desde Madagascar).
Se han realizado considerables esfuerzos para preservar la marcada bio diversidad de las islas.
El gobierno de Seychelles ha establecido varias reservas naturales y parques marinos, incluidas las islas Aldabra y el Parque Nacional Vallée de Mai, ambos sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Las Islas Aldabra, un gran atolón, son el sitio de una reserva habitada por decenas de miles de tortugas gigantes, las criaturas vivientes más antiguas del mundo, que los esfuerzos de conservación del gobierno han ayudado a rescatar del borde de la extinción.
El Parque Nacional Vallée de Mai es el único lugar donde se pueden encontrar juntas las seis especies de palmeras endémicas de Seychelles, incluido el coco de mer.
La isla Cousin es el hogar de un santuario para las aves terrestres, muchas de ellas endémicas de las islas, incluido el pájaro sol de Seychelles (un tipo de colibrí) y la curruca de las Seychelles.
La cercana isla Cousine es en parte un complejo privado y en parte una reserva natural, conocida por sus tortugas marinas, tortugas gigantes y una variedad de aves terrestres.
Bird Island es el caldo de cultivo de millones de charranes, tórtolas, pardelas, fragatas y otras aves marinas que acuden allí cada año.

La cultura de Seychelles ha sido moldeada por una combinación de influencias europeas, africanas y asiáticas.

Todos estos encantos anteriormente convierten a estas Islas en un destino privilegiado y estupendo para visitar en cualquier época del año.

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