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Machu Picchu, el tesoro de Perú

Machu Picchu, también escrito Machupijchu, sitio de antiguas ruinas incas ubicadas a unas 50 millas (80 km) al noroeste de Cuzco, Perú, en la Cordillera de Vilcabamba de la Cordillera de los Andes.
Está encaramado sobre el valle del río Urubamba en una silla estrecha entre dos picos afilados, Machu Picchu («Pico Viejo») y Huayna Picchu («Pico Nuevo»), a una altura de 7,710 pies (2,350 metros).
Una de las pocas ruinas precolombinas importantes encontradas casi intactas, Machu Picchu fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1983.
Aunque el sitio escapó a la detección de los españoles, pudo haber sido visitado por el aventurero alemán Augusto Berns en 1867.
Sin embargo, la existencia de Machu Picchu no era muy conocida en Occidente hasta que fue «descubierta» en 1911 por el profesor de la Universidad de Yale Hiram Bingham. , quien fue conducido al sitio por Melchor Arteaga, un residente local de habla quechua.
Bingham había estado buscando Vilcabamba (Vilcapampa), la «ciudad perdida de los incas», desde la cual los últimos gobernantes incas lideraron una rebelión contra el dominio español hasta 1572.
Citó evidencia de sus excavaciones de 1912 en Machu Picchu, que fueron patrocinadas por la Universidad de Yale y la National Geographic Society, en su etiquetado del sitio como Vilcabamba; sin embargo, esa interpretación ya no es ampliamente aceptada. (No obstante, muchas fuentes aún siguen el precedente de Bingham y etiquetan erróneamente a Machu Picchu como la «ciudad perdida de los incas»).
Machu Picchu fue excavado en 1915 por Bingham, en 1934 por el arqueólogo peruano Luis E. Valcarcel y en 1940-41 por Paul Fejos.
Descubrimientos adicionales a lo largo de la Cordillera de Vilcabamba han demostrado que Machu Picchu formaba parte de una serie de pucaras (sitios fortificados), tambos (barracas de viajeros o posadas) y torres de señales a lo largo de la extensa carretera peatonal Inca.

Las viviendas en Machu Picchu probablemente fueron construidas y ocupadas desde mediados del siglo XV hasta principios o mediados del siglo XVI.
El estilo de construcción de Machu Picchu y otras evidencias sugieren que fue un complejo palaciego del gobernante Pachacuti Inca Yupanqui (reinó c. 1438-1471).
Varias docenas de esqueletos fueron excavados allí en 1912 y, debido a que la mayoría de ellos fueron inicialmente identificados como mujeres, Bingham sugirió que Machu Picchu era un santuario para las Vírgenes del Sol (las Mujeres Elegidas), un grupo inca de élite.
Sin embargo, la tecnología de principios del siglo XXI identificó una proporción significativa de hombres y una gran diversidad en los tipos físicos. Tanto los restos esqueléticos como los materiales sugieren ahora a los estudiosos que Machu Picchu sirvió como un retiro real. El motivo del abandono del sitio también se desconoce, pero la falta de agua puede haber sido un factor.
El alto nivel de conservación y la distribución general de la ruina son notables.
Sus porciones sur, este y oeste están rodeadas por docenas de terrazas agrícolas escalonadas que anteriormente eran regadas por un sistema de acueductos.
Algunas de esas terrazas todavía estaban siendo utilizadas por los indígenas locales cuando Bingham llegó en 1911.
Pasarelas y miles de escalones, que consisten en bloques de piedra y puntos de apoyo tallados en la roca subyacente, conectan las plazas, las áreas residenciales, las terrazas, el cementerio, y los principales edificios.
La Plaza Principal, parcialmente dividida por amplias terrazas, se encuentra en el extremo norte-central del sitio.
En el extremo sureste se encuentra la única entrada formal, que conduce al Camino Inca.

Pocas de las estructuras de granito blanco de Machu Picchu tienen mampostería tan refinada como la que se encuentra en Cuzco, pero varias son dignas de mención.
En la parte sur de la ruina se encuentra la Roca Sagrada, también conocida como el Templo del Sol (fue llamado el Mausoleo por Bingham).
Se centra en un macizo rocoso inclinado con una pequeña gruta; los muros de piedra tallada rellenan algunos de sus rasgos irregulares.
Elevándose sobre la roca se encuentra el recinto en forma de herradura conocido como la Torre Militar.

En la parte occidental de Machu Picchu se encuentra el distrito de templos, también conocido como la Acrópolis.
El Templo de las Tres Ventanas es una sala de 35 pies (10,6 metros) de largo y 14 pies (4,2 metros) de ancho con tres ventanas trapezoidales (la más grande conocida en la arquitectura Inca) en una pared, que está construida con piedras poligonales.
Se encuentra cerca de la esquina suroeste de la Plaza Principal. También cerca de la Plaza Principal se encuentra el Intihuatana (Poste del Sol), un reloj de sol ceremonial excepcionalmente conservado que consta de un pilar ancho y un pedestal que fueron tallados como una sola unidad y tienen una altura de 6 pies (1,8 metros).
En el año 2000, esta característica se dañó durante el rodaje de un comercial de cerveza.
El Palacio de la Princesa es una estructura de dos niveles de mampostería altamente elaborada que probablemente albergaba a un miembro de la nobleza Inca.
El Palacio del Inca es un complejo de habitaciones con muros de nicho y un patio.
En el otro extremo de Machu Picchu, otro camino conduce al famoso Puente Inca, una estructura de cuerda que cruza el río Urubamba.
En la región se construyeron muchas otras ciudades en ruinas, como la que se encuentra en la cima del oscuro pico de Huayna Picchu, a la que se accede por una larga y empinada escalera y sendero; Machu Picchu es solo el más extensamente excavado de estos.

Machu Picchu es la atracción turística de mayor importancia económica en el Perú, atrayendo visitantes de todo el mundo.
Por esta razón, el gobierno peruano desea repatriar los materiales llevados por Bingham a Yale. Es común llegar a las ruinas en una excursión de un día desde Cuzco, tomando primero un ferrocarril de vía estrecha y luego ascendiendo casi 500 metros desde el valle del río Urubamba por una carretera serpenteante.

Un menor número de visitantes llega por el Camino Inca.
La parte del sendero desde la parada del tren “km 88” hasta Machu Picchu normalmente se recorre en tres a seis días.
Se compone de varios miles de escalones tallados en piedra, numerosos muros de contención altos, túneles y otras hazañas de la ingeniería clásica; la ruta atraviesa una amplia gama de elevaciones entre aproximadamente 8.530 y 13.780 pies (2.600 y 4.200 metros), y está bordeada por ruinas incas de varios tipos y tamaños.
En Machu Picchu hay un hotel con restaurante y los baños termales se encuentran en el cercano pueblo de Aguas Calientes.
El Puente Inca y otras partes de Machu Picchu fueron dañados por un incendio forestal en agosto de 1997, pero la restauración se inició inmediatamente después.
La preocupación por los daños causados ​​por el turismo aumentó con el debate sobre la construcción de un enlace de teleférico al sitio.

Machu Picchu es Patrimonio Cultural de la Humanidad, un título que ostenta desde 1981, además es una de las 7 maravillas del mundo moderno desde 2007. Todo ello hace que cuidarla y preservarla sea una tarea no solo de las autoridades del Perú sino de cada una de las personas que visitan la ciudad inca.