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Chiang Mai: Doi Suthep. Un Templo cerca de las nubes

Wat Phra That Doi Suthep se encuentra en Tambon Suthep, Amphoe Mueang, provincia de Chiang Mai. Doi Suthep Hill está a 14 kilómetros del centro de Chiang Mai.

Construido a principios del siglo XIX, la belleza de Wat Phra That Doi Suthep está marcada por estatuas de serpientes de siete cabezas que se alinean en las escaleras del templo donde se encuentra una pagoda dorada de estilo Chiang Saen y toda su exquisita arquitectura Lanna.

Hay muchas leyendas que rodean el templo de la cima de la montaña de Doi Suthep.
Las historias de hace mucho tiempo cuentan historias de un monje errante del siglo XIV y un elefante moribundo, un ermitaño y de los aldeanos que se unen para construir un camino hacia un santuario sagrado.
Combinadas con el aura física del lugar, estas historias tejen una mezcla mágica para los viajeros que se dirigen al norte y lo quieren visitar.

Doi Suthep, que se eleva 1676 metros sobre la ciudad de Chiang Mai, es uno de los destinos religiosos más venerados de Tailandia y, a menudo, está repleto de espectadores interesados, especialmente cuando el clima es más fresco y los días claros y frescos.

Una primera leyenda cuenta que un monje de Sukhothai del siglo XIV tuvo una visión un día: vio un fuego y cuando lo siguió, encontró una reliquia (aparentemente un hueso) del propio Buda.
Le llevó la reliquia a su rey, pero no pudo reproducir sus poderes mágicos y el rey perdió el interés.
Sin embargo, el rey Keu Naone del Reino de Lanna se enteró de las hazañas de este monje y lo invitó al norte a Chiang Mai y se ofreció a consagrar la reliquia.
Se completó el edificio y se hicieron los preparativos para albergar la reliquia. Cuando llegó el momento de hacer esto, la reliquia se partió en dos, lo que llevó al rey a hacer un nuevo plan.
En la puerta norte de la ciudad, ahora conocida como Chang Puak (puerta del elefante blanco), colocó la mitad de la reliquia en el lomo de un elefante blanco sagrado y lo envió al desierto. El elefante se dirigió hacia el oeste, trepó lentamente por las laderas de Doi Suthep, lanzó una última llamada y luego cayó muerto.
En ese lugar, cuenta la leyenda, el templo fue construido en 1383.

Doi Suthep en realidad recibe su nombre de un ermitaño legendario, llamado Sudeva, que vivía en las laderas. Antes de esto, hace unos 1.000 años, todavía se conocía como Doi Aoy Chang (Montaña del elefante de la caña de azúcar).

Otra leyenda más reciente sobre Doi Suthep se refiere a un monje en la década de 1930. En 1934 aún no existía un camino que condujera a la montaña y los fieles debían realizar la ardua subida para poder visitar el templo. Pra Krubra Srivichai, un monje local, pensó que el templo necesitaba un mejor acceso y organizó las aldeas locales para construir una carretera. Pidió a cada aldea que construyera 10 metros y con este plan en la mano, los lugareños terminaron el trabajo en solo seis meses.
Una reciente expansión de la carretera cubrió placas en honor a cada aldea, pero aún permanece una estatua en honor a Srivichai, en la base de la montaña.
Se cree que  da buena suerte rendirle homenaje antes de ascender a Doi Suthep.

Muchos de los que lo visitan no se dan cuenta de que Doi Suthep es en realidad una parte del Parque Nacional Doi Suthep más grande.
El Parque Nacional abarca 261 kilómetros cuadrados.
En el parque están representados colinas de hoja perenne, bosques mixtos de hojas caducas y pinos, y hay más de 300 especies de aves y casi 2000 especies de helechos y plantas con flores que crecen allí. Durante la primera y última hora del día, se pueden observar las especies de aves revoloteando alrededor de la periferia del templo.

Phra Tamnak Phu Phing, el palacio de vacaciones de la familia real, también se encuentra en el área cercana y, a menudo, se incluye en las excursiones a Doi Suthep, junto con una visita a una aldea local de una tribu de las colinas Hmong.

Gracias a la laboriosidad de Srivichai, ahora es fácil visitar Doi Suthep, aunque la antigua ruta de senderismo todavía existe para aquellos que anhelan un desafío más difícil.
De cualquier manera, la belleza, la santidad y las leyendas de Doi Suthep esperan ser exploradas y sin duda merece la pena ser visitado.

Doi Suthep es una parte constante de la vida en Chiang Mai.
Un refrán tailandés dice: «Si no has probado Khao Soi ni has visto la vista desde Doi Suthep, no has estado en Chiang Mai».
Esta majestuosa montaña domina la ciudad desde el noroeste y ofrece impresionantes vistas desde su cima. Aparte de su presencia dominante en el horizonte, Doi Suthep es también  el hogar de algunos de los símbolos más amados del Reino.

En 1981 Doi Suthep, Doi Pui y Doi Buakha, junto con los 161 kilómetros cuadrados  de bosque en el que se encuentran, se convirtieron en el 24º parque nacional de Tailandia.
Un año después, se agregó un anexo de 100 kilómetros cuadrados, lo que elevó el área total del parque a 261 kilómetros cuadrados.
Una vez dentro de Wat Suthep, se puede pasear libremente por los jardines y admirar lo que cada sección tiene para ofrecer.
Como muchos templos en Tailandia, hay elementos del hinduismo mezclados con el budismo y una intrigante variedad de estatuas, incluido el dios Ganesh, se asoman desde las esquinas, los cubículos y los lados de los edificios del templo.

Tailandia. Chiang Mai. Doi Suthep